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A轮融资5000万美元,这家蛋白质组学初创公司有何过人之处?
2017年02月04日17:27
信息来源:动脉网

【内容摘要】生物化学公司Vividion成立于2013年,近日获得5000万美元的A轮融资。Vividion公司独创的新型蛋白质组学研究平台打破了原有的蛋白质研究方法的局限,做到了在生物活体系统内研究蛋白质的功能。

2月1日,这家叫Vividion Therapeutics的公司在A轮中融资5000万美元。Vividion独创了一种新型的蛋白质组学研究平台,其潜力点在于可以在生物活体系统内研究蛋白质的功能。本轮融资的领投者为ARCH Venture Partners和Versant Ventures,由Cardinal Partners风投公司跟投。

Vividion成立于2013年,从成立之初就一直保持着低调作风,但本月初它与美国证交会(SEC)签署的Form D(商业执照)透露了其行踪——公司刚拿到了5000万美元融资。

明星闪耀的研发、管理团队

Vividion公司的科技出自于Ben Cravatt的实验室,此人是美国拉荷亚斯克利普斯研究院的化学生理学教授。有机合成界明星Phil Baran、化学家余金权(Jin-QuanYu)同样也是这个团队的成员。

公司还将得益于一众富有经验的管理者。Tom Daniel是塞尔基因公司(Celgene)的前任全球调研和早期研发总经理,现在担当了Vividion的总裁一角。Daniel同样也在公司的A轮融资中起了促进作用。

A轮融资5000万美元,这家蛋白质组学初创公司有何过人之处?

Celgene公司前高管Tom Daniel(图片来源:FierceBiotech)

实现生物条件中的蛋白质研究

“Ben Cravatt实验室研究的课题是我们所说的‘化学蛋白质组学’。”A轮领投公司Versant Ventures的董事总经理Tom Woiwode说道。在一次电话采访中,Woiwode表示平台可让科学家观察广阔的蛋白质组中最有研究意义的蛋白质。他还说,Ben Cravatt发明了一种非常不可思议的工具箱,以整合化的方法来探寻蛋白质在其自然体系中的功能,比如在全身细胞内、身体组织内和有机体内的运作。

现在,研究蛋白质的主流方法还是把作为研究对象的蛋白质孤立出来,放在生物化学分析试剂盒中进行化验。这种方法有一个非常大的缺点:研究环境过于人工化,有难以转化为活体实验的风险。

在相关新闻发布中,Vividion公司解释道,传统的靶向分析试剂盒只能应用于蛋白质组中非常小的一部分,无法囊括生物体产生的全系列蛋白质。团队相信,蛋白质组学研究不应该仅止于此,他们创造的新平台就是致力于实现生物体环境内的蛋白质研究,也希望在蛋白质组学中得到广泛应用。投资者Woiwode评价道:“Ben Cravatt实验室延展了我们所谓的可药性蛋白质组学。”

Vividion公司将会在几个制药领域展开研究,但其核心价值还是在于其应用潜力十足广泛的平台。

生物、化学完美结合,吸引投资者

“最早吸引我们的,是公司团队能在生物活体中探测蛋白质的技术,况且该项技术还能与下一代化学技术相结合。通过Vividion公司的平台来做研究,能够迅速获取各类有趣的分子。”Arch Ventures的董事总经理Kristina Burow说。

这番话很好地解释了投资人为何愿意花5000万美元投一个A轮的生物化学初创企业。Burow认为,对于化学蛋白质组学的巨大机会来说,这个融资数目并不算多,投资者的关键目标是帮助Vividion完善这个化学蛋白质组研究的“发射台”,而非砸钱赚眼球。尽管今天的Vividion拥有的仅仅是一个平台,但由这个平台所带来的生物学研究潜力,标志了一种新研究方法的起点。Burow相信,Vividion的蛋白质组研究技术可能很快就能应用到临床诊疗上。

“我所了解的最成功的一位药物研发者告诉我,生物学服务于化学,化学同样也服务于生物学。”投资者Burow说,“在Vividion,化学和生物学的确形成了完美联姻,相互促进,创造出良好的反馈循环。”

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标签:
医疗 生物化学 蛋白质研究 
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